Huelga de trabajadores en el centro de Chicago pone a los hoteles en aprietos

ChicagoTribune/septiembre2018

CHICAGO HUELGA

Cuando una huelga contra 25 hoteles del centro de Chicago entró a su cuarto día el lunes, los gerentes en algunos intentaban mantenerlos operando al tiempo que los huéspedes se quejaban de habitaciones sucias o retrasos en el registro.

Kristian Hulgard, de Dallas, dijo que tardó ocho horas en registrarse a su habitación en el Palmer House Hilton. El hotel ofreció bebidas y comida gratis para compensar el problema, pero una vez que entró, alrededor de la medianoche, descubrió que la habitación no había sido limpiada.

“En general, no es un gran problema”, dijo Hulgard el lunes por la mañana mientras esperaba afuera del hotel para abordar un autobús que la llevaría a ella y a sus colegas al McCormick Place a una convención, que traería una 114,000 personas a la ciudad esta semana.

“Pero cuando has pagado $300 por noche, quieres que todo funcione bien, por supuesto”.

Miles recamareras, porteros, cocineros y otros empleados están en huelga desde la mañana del viernes, en 25 hoteles del centro mientras negocian nuevos contratos. Su principal demanda es un seguro médico redondo, de un año, para quienes sean despedidos durante la temporada baja de invierno.

Su sindicato, UNITE HERE Local 1, llamó a la  huelga una semana después de que los contratos en 30 hoteles expiraran el 31 de agosto. El sindicato negocia contratos con cada empleador por separado. Alrededor de 6,000 trabajadores están cubiertos por los contratos vencidos. No está claro cuántos empleados abandonaron su trabajo, pero los huéspedes dicen que sienten la ausencia.

En el Palmer House los huéspedes tuvieron que tomar por sí mismos toallas limpias de los carros en el pasillo. Otro huésped que esperaba el autobús dijo que había personas sirviendo desayunos, y que claramente se notó que nunca antes lo habían hecho.

El lunes, el Hilton no respondió a una solicitud de comentarios. El viernes, la cadena hotelera dijo que la huelga tendría un “impacto mínimo” en las operaciones.

Además del Palmer House, que cuenta con más de 1,600 habitaciones, los empleados  que protestaban incluía a los de los hoteles Hilton, entre ellos el DoubleTree Magnificent Mile, Hilton Chicago y el hotel Drake.

“Estamos negociando con el sindicato de buena fe y confiamos en que alcanzaremos un acuerdo justo para nuestros valiosos miembros del equipo y nuestros hoteles”, dijo Paul Ades, vicepresidente senior de relaciones laborales de Hilton, en un comunicado la semana pasada.

Los 25 hoteles figuran en chicagohotelstrike.org. Incluyen los de Hyatt Regency, JW Marriott y Kimpton and Westin. El sindicato dijo que los trabajadores protestan las 24 horas en todos los hoteles afectados hasta que se cumpla la demanda de seguro médico durante todo el año.

 

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